蓝色的哺乳动物为何这么少?

今年 1 月 6 日,中国邮政发行了兔年邮票,其中有一张引起了巨大的争议。不少朋友都表示欣赏不来,后来我也看了一眼,就总觉得有一种说不出来的违和感,思前想后总觉得哪儿有点不对劲儿。后来我儿子一句话道破天机:“爸爸,真的有蓝色的兔子吗?我怎么没见过呢?”

蓝色的哺乳动物为何这么少?

中国邮政发行的癸卯年生肖邮票图片来源:央视新闻

如果抛开艺术创作中的想象力,只看现实的话,那么可以说兔子是没有蓝毛品种的(《虹猫蓝兔》那是动画片!),莫说是兔子,就算是放到哺乳动物的大家庭里,好像也想不起来有什么种类是蓝色的,那么这是为什么呢?

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蓝色的哺乳动物?确实很少见

其实,就算不提那些五彩缤纷的节肢动物,在脊椎动物当中,也并不缺乏蓝色的种类,随便想想便能列举出一大堆,比如在《海底总动员》中的多莉:黄尾副刺尾鱼,《里约大冒险》中的阿蓝:小蓝金刚鹦鹉,除此以外还有钴蓝箭毒蛙、白唇树蜥等等……

但是全身蓝毛的哺乳类,除了邮票上那只蓝色的兔子和《蓝猫淘气3000问》中那只小猫、《蓝皮鼠与大脸猫》中的小耗子等等,还真的很难想到哪一种哺乳类是蓝色的。不过遗憾的是,那三只都是虚构的生物,现实中并不存在。

可能有朋友会说:“不是有蓝鲸吗?”没错,蓝鲸确实名字里带个蓝字,但令大家失望的是,蓝鲸的这个“蓝”可是名不符实。蓝鲸的皮肤实际上是铅灰色或钢灰色的,只不过由于海水对于光线折射的影响,导致我们的眼睛在一些角度看到水中的蓝鲸时,发现它们呈现出钢蓝色或其他蓝色。而宠物猫里有种叫“蓝猫”的猫,细究起来它的毛也是灰色的,而名字里的“蓝”则来自它的产地。

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蓝色的毛发为何这么难得?

哺乳动物,或者说兽类,除了一些海兽,大部分都全身被毛,我们看到这些动物的颜色主要是毛发的颜色,而它们的皮毛颜色和纹理并不算单调,比如猎豹、豹、虎等猫科动物,都有非常复杂的花纹,而狐、豺、非洲野犬等犬科动物也演化出了多种多样的皮毛颜色,但即使如此,也没见它们有蓝色的种类。这到底是是为什么呢?

想搞清楚这个问题,我们就需要先了解,哺乳动物皮毛的颜色是如何产生的。

我们所看到的哺乳动物皮毛的颜色,是由皮毛或髓质细胞中存在的色素表现出来的。哺乳动物只有真黑色素与褐黑色素两种色素,真黑色素可以呈现黑色和棕色,褐黑色素可以呈现出红色与黄色,同时白化基因的影响下可以呈现出白色,这就让哺乳动物的皮毛颜色主要由黑色、棕色和白色组成。

这也就是为什么大多数哺乳动物虽然有着复杂的斑点、条纹,以及橙色、黄色、灰白、棕色、黄色等颜色构成的皮毛颜色,但却不似两爬、鸟类那样有着非常靓丽鲜艳的体色。

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这些哺乳类,身上还真有蓝色

灵长类中有一些物种,拥有哺乳动物中极少拥有的蓝色或绿色。比如青腹绿猴的雄性,有两颗鲜艳的蓝绿色的“蛋蛋”,而雄性的山魈,面颊和屁屁等部位也有鲜艳的蓝色。

那它们又是通过什么手段,在缺乏相应色素的情况下显现出蓝色呢?在这些动物的皮肤中,胶原纤维具有整齐而有序的排列差异,能够产生结构色,是通过表面的细小凹凸不平使照射在其上的光线产生反射或散射的现象,从而产生的特殊颜色效果,这种颜色被称为“结构色”,很多鸟儿的羽毛呈现鲜艳的蓝色,也是这个道理。

而哺乳动物的毛发是圆柱形的,且排列远不像鸟的羽毛那么有规律,毛发上的毛鳞片也长得很随机,这样一来,就不能使光线发生规律的反射和散射,也就难以像鸟类的羽毛那样产生蓝色的结构色了。

那么,青腹绿猴、山魈身上的蓝色有什么功能呢?原来,这几种灵长类一般将鲜艳的颜色作为雄性能力和强健体魄的展示,颜色越鲜艳,就表示身体越好,雄性的能力也越强,会越受到雌性的青睐,同时在群体当中的地位也更高。

总之,现实生活中的哺乳动物确实很少有蓝色的,不过如果是艺术创作,那自然是不受限制,想涂什么色就涂什么色了。

作者:二猪

审核:黄承明 中国科学院动物研究所 研究院

来源:科普中国

编辑/韩世容

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