轻木:南美雨林的掠光奇树,地球上生长最快的树,它可以长多快?

轻木曾长期被美国所垄断,这种生长在南美雨林的掠光奇树,不仅是地球上最轻的树,还是世界上生长最快的树。而我国为了能引入轻木,也曾费尽周章。在日常生活中,轻木做的热水瓶塞已十分常见。

轻木:南美雨林的掠光奇树,地球上生长最快的树,它可以长多快?

文|思思

在遥远的南美雨林,雨量充足,土地肥沃,但只有2%的阳光可以到达地表。地表的植物为了争夺光照,都会拼尽全力地冲向天空,它们有的用巨大的叶片收集阳光,有的靠藤蔓空中探索,轻木则靠着其超快的生长速度冲出雨林。

不同于普通植物,轻木的树龄短暂,很难超过二十年而其透支了自身的生命,也换取了世界上最快的生长速度。一年时间,绝大多数树木只能生长两三厘米,但轻木却可以长到10米高左右。其叶片巨大,叶面长满了柔滑的绒毛,还能够像盾牌一般防御藤蔓攀附。

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在显微镜下,轻木木材的横截面就像一个蜂巢。它的内部有很多孔隙,因此才能生长得飞快。正是靠着这样非常轻的质量,轻木才实现其它植物无法企及的生长速度。因而,轻木也是世界上最轻的木材,只有同体积水的质量的十分之一。

轻木虽然轻,但其物理性却非常好,是航空航天的优质用料。中国所需的轻木大多来自厄瓜多尔,而世界范围内的轻木多为美国所垄断。为此,中国曾费劲周章将其引入西双版纳,栽培出世界上所在纬度最高的轻木林。

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那么,轻木到底有什么特点,为何能成为世界上生长最快的树木?而其质量又有多轻呢?为何中国要在本土引入轻木种植?本文,我们就来看看这些问题,全文约2000字,预计阅读时间十分钟。

1、轻木有多轻?

轻木古称百色木,是世界上最轻的树木之一,轻其实指的是轻木密度极低。每立方厘米的轻木质量只有0.1~0.2克,是同体积松木的1/4,是同体积水的1/10。一个正常的成年人可以轻松抬起约等于自身体积8倍的轻木。在地球上所有的树木中,轻木是目前人类发现密度最低的植物,“轻木”之名,确实当之无愧

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那么,轻木为什么会这么轻呢?

(1)细胞直径大、空隙多

轻木的细胞直径非常大,细胞间的空隙也非常多,在显微镜下,轻木木材的横截面就像一个蜂巢。而多孔隙、细胞大直径的特点,使得轻木同质量下体积大了很多倍。

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(2)细胞更新快

轻木的细胞更新非常快,其细胞壁物质堆积量很低,不会产生木质化。所以轻木显得异常轻软和富有弹性。假如你用手指使劲按其树干,竟会留下一个手指的凹印。

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(3)细胞壁物质堆积少

对木材来说,最重要的就是细胞壁物质。细胞壁越厚,其实体部分越多,相应的木材密度也就越大。反之,细胞壁物质堆积的少,细胞壁厚度就小,木质密度就低。

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2、轻木生长有多快?

轻木的生长速度非常快,即便是引入到中国的轻木,一年也可以轻松长高5至6米。而在南美雨林,有的轻木一年可以长到10米左右。轻木的生长速度几乎是普通树木的百倍。

那么,轻木如此快速的生长有什么条件呢?

(1)温度

轻木喜热,年平均气温需在21℃以上。最低温度也不能低于7℃,否则就会出现害寒的症状。相比于其它条件,这点其实是最容易满足的。

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(2)湿度

轻木原属热带,需保持75%以上年平均湿度。轻木根系很浅,但其生长又离不开大量的水分。只适合生长在潮湿深厚的森林土壤,这也是中国北方几乎不能种植轻木的主要原因。

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(3)喜光

轻木的快速生长离不开充足的阳光。而其极速生长的代价是命短枝脆,经不起风吹雨打。所以,即便是给足了阳光,其放在雨林中是生长悍将,但在北方环境就成了娇气的小姐姐了。

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3、轻木有什么用?

轻木的物理性能良好,具有隔音、隔热、防震的特点,是一种商用价值极高的木材,在国防工业上也占有相当重要的地位。轻木短缺曾是我国发展风电产业的难题。而我们暖水瓶上的瓶塞就是利用了轻木密度低且隔热的特点。

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那么,轻木有哪些作用呢?

(1)航海航空

作为世界上最轻的树木,轻木的浮力非常高,是通常软木的两倍以上。是航海领域的重要建材,还适于制造救生圈和救生衣。其轻木材质均匀、易加工,可用作多种轻型结构物的重要材料,如航空工业中的夹心板材料、飞机的座舱等。

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(2)日常民用

由于木材结构变异小,收缩膨胀小,体积稳定性较好,轻木可以做各种展览的模型、塑料贴面板、拼图等材料。由于其具有很好的弹性,也是包装家具等物品和制造机器座垫的优良防震材料。它还具有较好的绝缘性,可用作保温箱、冰箱和冷藏室的隔热材料。

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(3)国防工业

我国最早种植的轻木本打算用于飞机材料上,后来在70年代并没有成功,为避免浪费将它做成了热水瓶塞。到了90年代,轻木短缺又成为我国发展风电产业的难题。因为轻木被美国垄断,我国科学家费尽周折才将其引入西双版纳,栽培出了世界上所在纬度最高的轻木林。

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4、结语

过快则枝易折,欲速而寿不达。

为了获取足够的阳光,轻木在雨林中练就了成长的超级速度。但过早催生也为其带来了足够沉重的代价。不可否认,轻木是这个世界上生长最快、木质最轻的树木,而其木材也许是它带给这个世界最有用有的礼物。

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